Monday, July 3, 2017

AZERBAIJAN : GOYGOL YANG NYAMAN

Hari kedua saya di Goygol, pagi-pagi lagi dah bangun. Tapi pukul 10 lah. Sebab suhu sangat la sejuk dan kalau boleh nak duduk atas katil lama-lama sebelah pendiang api. Lols. So pagi tu sarapan sebelum jalan-jalan sekitar kampung. You know, for me, when I travel,  I don't need fancy places, I don't need skyscrapers, and I don't need luxury. Just a simple morning walk around the neighborhood with local people, lepak kedai kopi sambil tgok orang tempatan main chess, atau bercucuk tanam, its a safe haven for me. I enjoyed it very very much. Kalau dekat KL kita sibuk berkejaran ke sana sini, only this time yang saya boleh bertenang dan bersenang lenang mengikut masa sendiri.

Roti, teh , peach jam dan yogurt. Yogurt mereka buat sendiri. Sedap ke tak? You tell me. 
Pagi tu Nuradin bawak jalan-jalan naik ke flag square dekat belakang rumah dia. salji dah tak turun, tapi salji dekat tanah masih byak. Kawasan Goygol adalah dilembah pergunungan, so memang akan nampak gunung yang putih disekeliling. 


Panoramic view of Goygol.

Aku tak tau la nak kate. Tapi subhanallah, ini sebenarnya pengalaman salji saya yang pertama. So u can imagine how shocked I was with the low temperature.


Berlatarbelakangkan Goygol.
Peaceful siot. Pagi-pagi memanjat takde orang pun.

Pemandangan dikelilingi gunung yang sangat putihhhh. Dan belakang-belakang tu kawasan perumahan - rumah Nuradin antaranya.

Atas puncak flag pole ni.

Lepas turun tu, kitorang pergi melawat Muzium berdekatan rumah kitorg. Saint Johns Lutheran Church yang sekarang ni bukan lagi church. Dah jadi muzium.

Dengan dua orang penjaga muzium. They were unsure where Malaysia is, but they we so excited thinking that "gambar kita akan sampai kat Malaysia"

Dihadapan pintu muzium . Takde ape yang menarik kecuali tgok peninggalan sejarah Goygol. Bosan.

Pagi tu lepas jalan di muzium, kitorg wandering around sekitar bandar aimlessly dan , kitorg lepak dekat pekan kejap main game. Dekat area sini, ada beberapa kedai main Play Station yang mane orang-orang kampung datang main PS kat sini. Sementara plan nak kemasa seterusnya kitorg lepak dulu sini dengan member Nuradin.


Dengan Aqil dan Aqish. Tokey kedai PS ni adelah si Aqil ni. Ni tengah tunggu van nak datang ambil kitorang utk bawa jalan-jalan.


Permandangan sepanjang perjalanan naik ke gunung.

Diorang ni tak tahu pun Malaysia tu kat mana- or even the existence of Malaysia.

Kitorang pergi ke pinggiran gunung, untuk cari makan tengahari. This is an authentic local experience! No travel agent that will be able to bring you to this kind of places. Di sepanjang pinggiran gunung yang penuh salji ni ada banyak kedai-kedai kecil yang jual makanan tempatan. Dan tempat makannya di dalam pondok-pondok kecil atas tu. Dan dalam tu ada pemanas. Suddenly bila dah sampai sini, baru teringat yang saya ni sebenarnya sangaaaat jauh dari rumah- dari tanah air. Dan i wonder how  and why did I do this? Rasa macam tak percaya boleh sampai ke tempat ni.


Nampak tak banyak pondok-pondok untuk lepak.
Itu jamban namanya. Apparently during traveling I drank a lot of water, like literally a lot.To avoid dehydration and getting sick. Sebab tu terpaksa cari toilet, kihkih. dalam tu xde jamban, tapi ade lubang utk berak n kencing. The experience? Horrible  af!

Sambil mecari-cari kedai yang mane sedap kununnya

Super nice brunch we have here. They called it Katah, Dan dalam cawan tu, kopi termantap. Sila tengok interview di bawah pasal Kopi dan Katah tersebut. 



video


video



Selepas habis late lunch, kitorang pun berjalan membuang masa di sekitar kaki gunung tu sambil mencari-cari kereta nak tumpang. It was good sebab ade sorang member Nuradin baru turun dari bandar kat atas tu utk ke bawah so cepat-cepat kitorang tahan utk bawak kitorang turun ke next destination. Iaitu cari tempat untuk makan lagi. The last one for the day.

National dish Azerbaijan, Xingal. Dalam ni ade minced meat, caramelized onion, kentang, n pasta macam lasagna. Ade cream lagi. Sedap untuk beberapa suap lepas tu dah muak. Sbb portion ni terlalu byk. Harge dia dalam AZN3 sajoh- which kalau dekat Malaysia ni portion ni buleh makan 3 org. hehe. I managed to eat like 1/3 je- sbb tadi tu dah makan.

At this very last moment, sy belanja semua org. 2 friends of Nuradin, were sooooooo exited explaining everything about their foods, their life and their culture, sampai Nuradin pun dah penat jd translator.hehe
Bila teringat balik, semua ni adelah kenangan yang paling best sekali. Walaupun berjauhan dari keluarga, saya senang berada "out of freaking nowhere" sebab saya tahu Nuradin dan keluarga dia mengambil berat dan menjaga saya sepanjang keberadaan saya disini. The sweetest thing is, a total stranger is being nice to you compare to a stranger in your own country. Saya meletakkan kepercayaan saya, keselamatan saya di tangan orang yang saya jumpa buat pertama kali, and in the most strangest/isolated place on earth (as to a Malaysian like me) - thats the perks of traveling off beaten path-ALONE. This is a serious deal.

Time to go back to the capital Baku, for the next new adventure.



Tuesday, April 4, 2017

AZERBAIJAN - MY TRAVEL STYLE & COUCHSURFING

Hai.

Post kali ini saya nak share pasal Couchsurfing (CS) experience saya semasa di Azerbaijan. Dua orang CS member saya jumpa di Baku yang mana mereka bawa saya jalan-jalan sekitar Baku dan seorang di Ganja.

Seperti post sebelum ni, CS yang saya jumpa di Baku tak berape menarik sebab mereka tak dapat nak invite saya untuk tinggal di rumah mereka. Sebaliknya dorg lebih selesa utk bawa saya jalan-jalan sekitar Baku dan guide ke beberapa tempat menarik. CS agak popular bagi anak muda di Baku mcm dua orang yang saya jumpa ni sebab mereka specifically cakap yang salah satu benefit yang mereka dapat melalui CS adalah mereka dapat praktiskan bahasa inggeris mereka. Sebab bahasa inggeris bukan bahasa utama mereka, dan dalam bidang pekerjaan pun tak memerlukan bahasa inggeris, so dengan CS lah mereka dapat tajamkan skill berbahasa inggeris mereka. 

At least these were 2 views yang saya terima dari mereka sendiri. Walaupun masa yang saya spend dengan dorang tak berepa menarik, sebab most of the time, saya dah penat dan I met with them on the ad-hoc basis whenever they buzz me in inbox CS. But the good thing about CS adalah saya dpt jumpa kawan-kawan baru. Salah satu problem yang dihadapi oleh solo traveller adalah perasaan kesunyian (lols). Saya duduk di Baku agak lama dan saya tak berapa agresif untuk berjalan kesana-sini sepanjang masa. Semasa saya di sana, saya tend utk hidup mcm orang tempatan. Bangun pagi pergi tgok market mereka, cari breakfast, kopi, teh, jalan2 di sekitar bandar aimlessly tanpa ada tujuan tertentu sangat. Sebab kononnya nak tgok local life sana, sibuk-sibuk naik metro dengan orang yang nak pergi kerja so saya cepat rasa sunyi. Kekadang tido sampai tengahari. Haha.

And normally on my first day, I will familiarize myself dengan public transport dulu. Carik mesjid ke atau carik restoran halal etc. Saya akan buang masa sehari naik bas kemana-mana tah, and get used to their metro system. Saya akan melawat stesen bas, stesen keretapi utk tgok tiket ke bandar lain, so that next time pergi kita dah tau nak amik bas di mana. Then second day onwards baru saya akan start my journey to places yg saya dah plan. I am not rushing to anywhere sebab mcm yang saya cakap tadi, saya bukan melancong utk "check in" into place atau utk selfie, tapi lebih kepada merasai kehidupan orang tempatan.

Salah satu cara nak melepaskan bosan adalah dengan jumpa member-member CS macam mereka ni. At least saya dapat live insight berkenaan isu-isu semasa yang berlaku di sana. Dari segi politik, sistem pendidikan, cara hidup, career, background hidup mereka dan lain-lain. Jadi, pengetahuan mendalam mengenai negara tu saya dapat graps dengan lagi banyak. Tujuan saya travel bukan sekadar nak "check in" into places ataupun amik selfie di tempat-tempat pelancongan, Sebaliknya saya lebih suka engage dengan orang tempatan dan dengar cerita mereka mengenai negara mereka baik positif atau negatif. Dan mereka pula sebaliknya nak tahu background kita dan byk benda yang dikongsi bersama sama. And I can't do that if I travel with friends. This is the perk of traveling solo.

CS pertama saya, Nur Muhammad yang bawa saya makan di restoran hipstur di sekitar Baku Boulevard.

CS kedua saya, Shukran Parvizoglu. Kitorang jalan-jalan disekitar Baku Boulevard
CS di Goygol.

CS ketiga saya adalah di  Ganja, lebih kurang 400 km ke barat Baku. Saya bertemu dengan CS Nuradin pada awal 2016 dan saya bertanyakan tenatang apa tempat menarik dekat dia di Ganja. Awal-awal tu saya agak ragu-ragu untuk pergi ke Ganja sebab tempat tu sangat remote dari Baku dan saya takde orang yang boleh guide untuk sampai ke sana. Tapi tidak disangka bahawa conversation yang singkat dengan Nuradin melalui CS membawa saya ke sana dengan persaaan yang amat gundah gulana. Seperti yang saya nyatakan sebelum ni, saya meletakkan kepercayaan ke atas keselamatan diri saya di tangan Nuradin yang saya tak pernah jumpa dan kenal selama ini. Saya adalah surfer pertama dan foreigner pertama yang di host oleh Nuradin sejak dia buka akaun CS. Dan saya tak menyangka rezeki menyebelahi saya sebab saya dipertemukan dengan orang yang tersangat-sangat baik. Dia terima saya dengan sepenuh hati the moment saya tiba di stesen kereta api Ganja. 

Pada awalnya saya teramat ragu-ragu dengan kejujuran dia sebab saya tak sangka, akan ada orang yang sanggup tunggu saya di stesen Ganja sedangkan dia tak tinggal di Ganja tapi di Goygol, satu daerah kecil di jauh sikit dari pusat bandar Ganja. Dia ambil bas dari rumahnya yang mengambil masa sejam lebih untuk tiba di stesen kereta api Ganja untuk jemput saya kerumahnya. So, please tell me, nikmat tuhan manakah yang saya nak dustakan sekarang? Dipertemukan dengan manusia yang sangat jujur. The moment saya step out dari kereta api dan nampak dia dari jauh, hati saya dah rase terharu sangat sebab sepanjang perjalanan selama 8 jam naik kereta api tu saya asyik fikir, kalaulah di Nuradin ni tipu aku, mmg mati aku terkapai-kapai tengah sejuk kat ntah di mana-mana. The fact that dia sanggup ambil bas utk jemput saya tu dah menyebabkan saya cukup sebak dan terharu. Dia dah la orang kampung, takde kereta. Even family dia pun xde kereta. huhu sedihnya.

I tell you, kalau saya lah takde kereta, takde nye saya nak janji dengan orang nak pergi jemput jauh2 naik bas lompat buruk. So bila saya travel dengan cara begini, saya terasa amat bersyukur dengan segala perancangan yang Allah tentukan di mana rupanya di dunia ni, masih ada orang yang jujur. 

So, I started my journey di stesen kereta api Baku. - terletak bersebelahan dengan 28 May Metro. Tiket cuma berharga 7 manat sehala dan kereta api ke Ganja bertolak setiap pagi jam 9.

Kumar dengan conductor kereta api yang disumpah jadi batu sekitar 30 tahun lalu. Tgok belakang tu dia tulis BAKI DAMIR YOLU VAGZA, means Baku train station.

Malam sebelum tu saya pergi beli tiket siap-siap dekat 28 May train station dengan si Kumar, so sempat jalan2 tgok platform

Jadual perjalanan Baki - Ganca sur - Maknanya dari Baku ke Ganja jam 9am dan tiba dalam 3.30pm. Tapi sebenarnya saya sampai dalam kul 5ptg. Gila lambat.

Sekitar interior di dalam kereta api. I stocked up some foods sebab dalam ni mmg takde orang bagi makan.


 Seorang anak Azebaijan tengah terhibur dengan keychain KLCC yang saya bagi. Saya selalu travel akan bawa souvenir dari Malaysia. Tshirt murah Pasar Seni saya bawa 4-5 helai dan keychain dalam 10-20. Saya akan bagi pada orang yang saya jumpa dimana-mana sebagai tanda perkenalan. Tapi hanya pada yang deserving sahaje. lols. Sepanjang 8 jam perjalanan, saya dihiburkan oleh si Sayyed ni, Awal-awal tu penyegan sangat, asyek jeling-jeling foreigner muka cina ni kan. Lepas beberapa jam dah jadi kawan baik sekali dengan mak mak dia. :D


Budak paling cheeky aku penah jumpa. hehehe. Saya  melayan si Sayyed selama beberapa jam sampai dah tak larat tapi layankan aje.
Awal-awal perjalanan dari Baku, permandangan yang super cantik siot. Till I got bored with this few hours later, I slept off. Haha

Kereta api lama- bagi perjalanan Baku-Ganja

Berenti sekejap di stesen Ucar. Ade penumpang yang turun agaknye. 

Time ni dah sampai di stesen Ganja - saya sibuk-sibuk ambil gambar ngan budak-budak ni, nampak kelibat Nuradin kat belakang tu. Sampai je terus dia peluk saya mcm kawan baik yang tak pernah jumpa lama ;')
Sebenarnya banyak lagi kisah disebalik kepayahan saya nak datang ke Ganja ni berseorangan diri, tapi biar la saya dan Nuradin je tahu segala masalah dan kepayahan yang lain tu. lols.  In addition, just to make it worse for Nuradin, he was in the end of semester of his first year history student at Ganja State University, dan hari saya dtg rumah dia tu adalah final exam week. Wahaha banyak betul masalah. Tapi dia sanggup jugak invite saya dan bagi saya tinggal di rumah dia 2 malam.

Sambil berjalan untuk ke rumah Nuradin. Ini adalah interior perumahan di Goygol. Semua ni hanya luaran sahaje. Ini adalah rumah bercirikan Jerman. Sebabnya, Ganja ini dahulunya menjadi sebahagian peninggalan orang Jerman. Bagi mengekalkan architecture Jerman, kerajaan memberi subsidi untuk membina interior sebegini bagi keseluruhan bandar. Tapi dalamnya same je tak cantik dan tak menggambarkan langsung apa yang diluar ni. Kalau ikut standard Malaysia, dalam rumah ni semua macam setinggan kita je.

Rumah Nuradin. Kalau nampak macam besar dan kaye kan? Sebenarnye sangat tak, Kalau ikut standard Malaysia, di dalamnya adalah macam setinggan. Dalam satu bangunan ni, ada pecahan2 bahagian dalamnya. Dalam ni boleh jadi dua tiga buah rumah dengan family yang berbeza. Tapi bagi standard mereka, this is normal life . Takde kereta? No problem. :D
Dari pengalaman beginilah, saya lebih mensyukuri nikmat yang saya ada di Malaysia. Nuradin sangat terkejut bila tahu saya dah ade kereta semasa di UIA dulu. Bagi mereka ni, kereta adalah suatu yang sangat mewah. Ayah dia pun takde kereta. So hari-hari berulang alik ke Uni dia jalan kaki + bas lompat.
Ni jalan masuk ke rumah Nuradin. Yang pintu hijau tu la bilik yang saya duduk. Luls. This was HOME and WARMTH for me. Saya sangat selesa dengan penerimaan family Nuradin terhadap saya.

Bersama Nuradin dan ibunya. Saya kena tutup gambar mak dia sebab Nuradin dah request not to upload her image in any social media. She is a wonderful lady. Just like my mom back home the moment she saw me arrived. Terharu siot. Ko dah la jauh dari family, sampai pulak rumah yang tersangat la homie. Ah I missed this place!
Hari pertama saya sampai tu dah lewat petang sangat. Dalam jam 5 sampai di Ganja, lepas tu singgah dekat pekan Ganja kejap nak solat jama asar dah zohor. Nuradin bawa saya ke masjid Syiah dan kemudian kitorang teruskan perjalanan naik bas lompat2 untuk sampai kerumahnya. Perjalanan ambil masa dalam 1 jam setengah. Sepanjang perjalanan, borak-borak macam member dah kenal lama tapi sebenarnya this was like the first time we ever met each other. Eight months ago, all this was just a plan, and now its a reality. Ganja city is so peaceful. Its a second largest city after Baku. But not much of a development.
Where everything started in Couchsurfing

We started as strangers, and now we are good friend! Jadi, nikmat apakah yang kamu ingin dustakan skg ni? Allah jaga saya sepanjang perjalanan dengan berjumpa orang yang baik2. Sampai sekarang saya masih keep in touch dengan dia. 

So hari pertama sampai, mak dia dah prepare makanan siap-siap. Its a 100% local dan  home comfort food. Dan memang 100% lain dari citarasa kita. Dan sepanjang saya berjalan di Azerbaijan, mmg takkan jumpa makanan homie gini sebab hari-hari makan kat kedai kan. You all hanya boleh experience ini jika tinggal dengan rakyat tempatan. Its PRICELESSSSS!


I dont know what are these. Nak kata sedap tu tak la. Bukan hotel k. Makanan dari rumah biasa je rasenye. I am being honest and very frank here. Tapi I appreciate them wayyyy more than foods at the hotel. Roti tu mak dia buat sendiri. They make breads everyday. And kentang goreng. Dan daging. Nampak tomato tu, tu jeruk tomato. RASANYA MASYAALLAH - AMENDE YG AKU MAKAN NI. Rasanya mcam makan sekilo bunga cengkih + kayu manis.  Saya tak boleh telan. Tapi sebab org dah jemput, saya telan jugak dengan muka senyum. Siap makan dua bijik lagi sbb nak convince kan kate sedap. Dan dalam mangkuk belah kiri sekali tu, sup sayur kaler merah wey. Ada kobis, carot, dan mcm-macam jenis lagi. Mak dia kata makan sup ni banyak-banyak sebab salji tengah lebat, sejuk kang cepat lapar. Its a food normally eat during winter. Jgn tanya sedap ke tak . Aku telan je sebab lapar dan masih excited dapat jumpa Nuradin.

Lepas borak-borak lepas makan, family dia siapkan bilik untuk saya. Saya duduk dekat bilik yang berasingan. Patutnya ni bilik family dia sewakan kat orang, tapi dorg bagi saya duduk bilik asing. Ade rumah sebelah. Katenye milik family dia jugak. Seram jugak asalnye sbb sy igt duduk sekali ngan Nuradin. Aku dah la kat negare mane tah ni pastu duduk bilik usang macam ni. Hantu dia mungkin x same dengan hantu melayu atau hantu kita kat asrama. So aku xleh bayang camne hantu Azerbaijan atau hantu Soviet nak kacau. Hahaha

Ade dapur dan shower, tapi malangnye musim sejuk nak mati ni air sgt problem.  Ade takungan air dan toilet kat luar tapi saya tak sanggup nak keluar sebab sejuk sangat. Salji berlungguk depan pintu weh. Pastu pemanas macam saya tak reti guna. So bayangkan basuh berak pakai air sejuk - lagi sejuk dari air peti ais kita. Menangis dua malam aku kat sana sambil huhuhu sorang2 T_T

Bilik saya. Tempat saya rehatkan badan selam dua malam di Goygol. Alhamdulilahhhh.
Ni ala-ala pemanas kampung punya. Sitting near the fire place is HEAVEN. ahhh

So malam pertama tu, selepas makan, kitorang borak borang sampai la tengah malam, sambil saya tgok Nuradin study sikit - konon nak prepare utk final. Then I was toooo tired and slept off.

Hari kedua saya di Goyyol, anda boleh baca di post seterusnya. Sebab banyak sangat gambar nak share.

Monday, April 3, 2017

Azerbaijan The Land of Fire: Tourist Friendly?

Salam.

Post kali ini, saya akan cover perkara berikut :-

1. Penggunaan Public Transportation;
2. Tukaran wang.
3. Baku Free Tour.
4. Sekitar hari pertama dan kedua di Capitol Baku.
5. Street snack.


Suhu hari kedua ini sangat horrible. Di kawasan Baku old city berhampiran Metro stesen Icharishahar.

Public Transport bas dan  metro.

28 May Station, 28 May Mall dan KFC terbesar di dunia.

Azerbaijan bukan sebuah negara yang tourist friendly. Information kaunter di airport yang tak membantu, dan anda takkan jumpa buku panduan mengenai tempat-tempat menarik yang patut dikunjungi, atau cara nak guna public transport dan lain-lain seperti mana di Malaysia. Dekat airport takde pun brochure mengenai pelancongan. Walaupun begitu, public transportation di Baku sangat la reliable. Tersangat reliable. Tapi sebagai org yang tak boleh berbahasa Azer atau Rusia, amat susah untuk anda navigate pengembaraan anda di sekitar Baku tanpa adanya internet. So saya sngat menyarankan anda beli simkad. Google map sangat membantu navigation anda dengan memberi route bas, no bas yang perlu anda ambil , secara sangat details. Disebabkan basnya sangat reliable dan datang hampir setiap 5 minit ke mana-mana destinasi, panduan Google map sangat accurate!

Contoh seperti di bawah:-

Ini contoh perjalana dari Hostel saya di Nizami station. Saya google route untuk ke Muzium Karpet Azerbaijan.. Google akan memberi pilihan seperti yang pertama , Anda terus naik Bas No 65 dari Nizami dan berhenti pada perhentian ke-6 dan sampai. harga = 0.20 Manat. Murah nak mam!
Saya pilih pilihan kedua, di mana saya naik metro warna hijau menghala ke Darnagul. dan berhenti di stesen kedua Elmar Akademiyasi. Dari situ Naik Bas no 6, sehingga ke perhentian ke 8 dan kemudian kena jalan kaki sikit . tgok garisan dot dot tu. harga = 0.20 (metro) +0.20 (bas) =0.40 manat. Masih murah gila. 


And I was told that for some local, harga ni mahal, sebab few years back, harga public trasport hanya 0.05 Manat. Boleh pengsan dengan kemurahannya. Biasalah, negara mane yang takde 1MDB. Semua naik hargaa! lols.



Tapi sebenarnya, tak yah terkejut dengan harga  public transport yang murah macam ni. Di Estonia, public transport adalah free. FREE WEH!. Nenek ko pun tak free. So banyakkan mengembara, kerana dari mengembara itulah, anda akan belajar banyak benda baru.


Metro di baku tak besar ye. Cuma ada tiga line je. Menghala ke Hazi Azlanov dan Darnagul. Kemudian ada dua pecahan ke Icerisahar dan Bakmil. Line ketiga yang warna ungu untuk ke Stesen Bas Intercity ke seluruh negara Azerbaijan (Avtovagzal). Ini line baru dan hanya untuk orang yang nak naik bas ke tempat lain di seluruh negara. 

 Untuk mengembara di seluruh Baku, anda kena juga guna bas sebab rangkaian bas tersangat la luas sehingga ke 40-60 km ke luar bandar. So kalau nak ke outskirt of town, boleh la naik bas guna google.



So, lepas ni, kalau saya melancong ke mana sekalipun, rasanya macam perlu ada  internet data especially kalau travel sorang. 


TUKARAN WANG

Kat sini takde money changer macam kat Msia ni kecuali di Baku Airport. Yang ade hanyalah bank-bank yang banyak. Rate dekat Airport pun tak mahal. Same je dengan kalau tukar dekat bank. Saya asalnye tuka sikit je kat Airport. pastu tukar kat Bank on daily basis. So kalau nak tukar duit, boleh je pegi mana-mana bank cakap nak tukar duit. Mostly dorg faham je bahasa inggeris kalau setakat nak tukar duit. So kene ambik nombor mcm kat negara kita dan tunggu sehingga nombor dipanggil. Mostly cawangan - cawangan bank tersangat banyak so tak perlu risau. Boleh jugak bandingkan tukaran bank mana yang bagus. Sebagai orang dari Asia Tenggara, mmg most people akan tgok pelik kat kita. Huhu. Kekadang tu rase segan sangat sebab semua orang dalam bank akan pandang af. Dengan baju comot datang dari negara mana tah huhu. Tapi kalau lepas ni saya dtg, saya terus je tukar kat airport. Kedai dia 24 Hours.

Bangunan sekitar hostel yang saya tinggal. Tengah beratur nak tukar duit dekat Kapital Bank. Anda boleh tgok rate warna merah tu di setiap depan bank utk bandingkan rate tukaran matawang. Be reminded, Ringgit tak terima ye sini. Sila bawak euro atau usd.


Sekitar hari-hari awal saya di Baku, saya letakkan gambar-gambar peninggalan soviet union di tanah yang penuh dengan api ini.

di sepanjang jalan disekitar Nizami station. Ikan -ikan ni semua nya keras membeku sebab suhu yang sangat sejuk gila time ni.
Hari pertama di sekitar 28 May metro station. Di belakang saya tu adalah bangunan KFC. Tahukah anda? KFC terbesar di dunia terletak di Baku, dan saya sedang berdiri di hadapannya! lols. Seluruh bagunan tu asalnya adalah stesen keretapi, tapi telah diubah jadi KFC.


Kalau you all kenal Mizz Nur dekat FB, yang selalu jual tiket murah Air Asia, saya satu kapal dengan mereka ni dari KUL sampai la ke Baku. Dorang berempat hanya transit 12 jam di Baku sebab dorang akan fly ke Tblisi, Georgia. 
Arzu bawa saya dan Kumar jalan-jalan di kampus dia belajar. Azerbaijan University of Languages. utk makluman, di sini ada department bahasa indonesia ya dan bahasa-bahasa lain mcm jepun, sepanyol bagai. Yang aku pelik apasal bahasa melayu takde. Dulu masa kita sekolah kan blaja yg Bahasa melayu ni konon lingua franca jadah. Bahasa utama perdagangan dunia kekdahnye. Now bila dah dewasa, aku sangsi dengan subjek sejarah melayu yg macam syok sediri tu. Macam xleh percayer jer. Lols. 
Bangunan-bangunan tinggalan soviet.



Kat Azerbaijan ni banyak sangat patung-patung pemimpin ataupun penyair cenggini. Same la dengan Turki mase zaman Kamal Atartuk, Mesir, dan negara-negara middle east yang lain, suka buat patung pemimpin. Kalau kat Malaysia kan haram.

BAKU FREE TOUR


Sewaktu saya di sana, saya menggunakan servis Baku Free Tour yang dianjurkan oleh seorang gentelman yang bernama Gani Nasimov. Anda boleh buat appointment melalui website ini https://azerbaijantraveller.com/baku-walking-tour-free/

Pada hari kedua saya di sana, saya telah booking slot utk free walking tour dan Gani membawa saya jalan-jalan sekitar Baku. Tujuan dia buat free tour ni adalah disebabkan kurangnya promosi terhadap pelancongan di Azerbaijan. Dan dengan melakukan free tour, dia berharap lebih ramai tourist yang ingin mengenali negara ini dengan lebih dalam. Dia akan bercerita tentang sejarah Azerbaijan, bangunan-bangunan tinggalan dan sebagainya. Tempoh tour adalah bermula jam 9 pagi hingga dalam 1 tengahari.

Temu janji utk Baku Free Tour boleh dibuat setiap hari melalui email sahaja. Gani akan menunggu anda di stesen Icarisahar dengan payung merah. Time ni angin gila kuat, salji turun dengan lebat nauzubillah  dan suhu below 0. Wuaah. Tapi kitorg teruskan jugak tour sebab saya dah takde masa free.


Gani bawa saya ke Palace of Happiness. Sebenarnya ni Palace of Marriage Registration. Di Azerbaijan, walaupun semuanya Islam, mereka takde akad-akad nikah. Kalau nak kawen register je macam civil marriage. Kan saya dah cakap mereka ini sangat sekular. Kalau siapa yang nak ikut cara islam dengan akad bagai, mereka boleh pergi ke masjid dan berjumpa dengan imam besar - yang dipanggil Mullah. Di sini takde centralize body yang jaga islamic affairs, cuma ada some sort of Caucasus Islamic Committee yang oversee Islamic punya aktiviti. . But not that good of a system. Mullah-mullah ni lebih terikat kepada masjid yang dia jaga je. 
And hey, Azerbaijan takde halal council ok. mereka cuma ada Jabatan Standard yang membangunkan standard halal. maknanya bukan suatu badan yang spesifik jaga halal affairs. Sedih kan? Australia & Thailand yang bukan negara islam pun ade Halal council. So macam yang saya explain dalam post sebelum ni, makan kat sini kene jage-jage and kene husnuzon. huhu . Boleh baca selanjutnya di link ini http://www.azernews.az/business/66003.html

Bayangkan lah, negara kita yang islamnye cuma 60% pun ade JAKIM yang sangat strict, ko bayangkan negara yang almost 100%  Islam? Betapa sedihnya realiti orang islam di negara ini - pada pandangan saya. Nauzubullah lah weh. Serius banyak perkara yang menginsafkan semasa saya mengembara ke sana sini.


Lepas habis tour, dia akan bawa ke kafe milik rakan beliau, Minna. Kafe Cofee Mofee hidangkan teh panas n kuih. Mantap nya minum teh panas time sejuk membeku ni. They are such a lovely people!

So, jangan lupa booking free tour ni ye! Hanya untuk orang yang boleh berjalan jauh saje k mcm backpacker. Kalu anda jenis travel secara glam, lupekan jer.




Kekacang sini murah. Walnut, hazelnut, kuaci, boleh dapat bersepah tepi jalan. Kuaci ni mcm makanan ruji orang sini. 

Buah-buah macam epal, oren dan buah musim sejuk semuanya murah gilos.

Aktiviti wajib sebelum balik hostel, mesti akan pergi kedai pastry membeli makanan! Wahah

Donar adalah makan biasa yang akan anda jumpa kat sini. LIKE FREAKING EVERYWHERE!!! to the extent I am sick of it. Macam xde makanan lain yg dijual. Mudah untuk anda cari- Harge cuma dalam AZN1 ke AZN2. Bentuk macam kebab tapi lain sikit. Jangan lupa mencubanya ye puan puan. 
Cheese dan yogurt boleh didapati dengan murah bersepah-sepah. Saya dah muntah makan cheese almost waktu breakfast, lunch n dinner. 



Sekitar Food court Mall 28th May. Kitorg makan makanan Lubnan. Muka riang masing-masing sebab saya dah seharian tak makan dengan serius sejak dari KUL-Tehran sampailah ke Baku. Luls